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La cocina cristiana de Occidente, de Álvaro Cunqueiro

Ya en las primeras líneas del prólogo nos advierte el autor que “Aquí van, sin orden ni concierto, mis saberes del arte culinario, y de vinos, y también mis invenciones…”

Y en efecto, el libro del reconocido escritor gallego editado en Mayo de 1981 es una sucesión de capítulos organizados por zonas geográficas o temas donde expone con una cascada de nombres y situaciones lo que él entiende por la cocina cristiana de occidente desde su nacimiento hasta nuestros días.

Alvaro Cunqueiro escribe en primera persona con la confianza de quien hubiera conocido personalmente a los Papas de Aviñón, a los reyes de Castilla, a los Lores ingleses, y también a algún emperador romano, y hubiera compartido mesa con ellos. El autor nos transporta a toda velocidad entre asados, capones, bueyes, patos, lampreas, vinos de borgoña, gallegos, vinos ásperos o alegres, aguardientes, tabernas en Londres o la neblinosa Bretaña.

Canarias, los ingleses, escoceses e irlandeses,  las comidas griegas, Francia desgranada en las ciudades que han tenido un significado especial tanto para la cristiandad como para la gastronomía, como Aviñón…el recorrido por lo que llamamos Europa resulta entretenido y definitivamente instructivo.

Las referencias a reyes, caballeros, doncellas, comerciantes Papas y obispos son prólijas, pero la pluma de Cunqueiro no aburre jamás, sino engancha y hace que el lector quiera más y más.

Igual habla de los vinos de Francia como de la nueva ley sobre los agentes aromáticos y se pregunta si “el paso por las cocinas de Truro de Doña Guelainda de Cornubia, cuya presencia suscitaba el perfume de la menta en toda cosa…” será reglado dentro de dicha ley.

Saca a colación ingredientes que ahora nos parecen revolucionarios, como el haba Tonka, o habla sobre las explotaciones modernas de pollos en contraposición con la cría tradicional en libertad con una naturalidad que nos hace ruborizarnos por pensar que todo eso lo habíamos descubierto nosotros.

Haba Tonka

No falta el humor “..bebían tintorro de la Argolia, fuerte y poderoso, una especie de Valdepeñas peloponésico” ni la poesía  y el simbolismo en sus relatos.

Cunqueiro también a veces juzga, cuando argumentadamente  nos explica por ejemplo las diferencias entre las lampreas de Europa, o entre las langostas,  y qué vinos van mejor con qué manjares o porqué cayeron en desuso ciertas costumbres culinarias.

Lamprea

Un relato que transporta nuestros sentidos, y crea visiones, y nos hace oler, y paladear, y tocar esa cocina que pervive hasta nuestros días, como la cultura cristiana. Como menciona él mismo al final del prólogo según su amigo Pedro Moularne Michelena Sin vino no hay cocina, pero sin cocina no hay salvación, ni en este mundo ni en el otro

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